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Plus la lèvre est fine, meilleure est la prise ! La série X-Factor : présentation des personnes à l’origine du développement de la ventouse MX

Publié
Jonas Herrström - Senior Design Engineer at Piab

En tant qu’ingénieur de conception confirmé et membre de l’équipe de conception de systèmes du département Recherche et développement au sein de la division d’automatisation, mon rôle dans le lancement de la ventouse MX a été de développer et concevoir la ventouse avec l’aide de mes collègues dans l’équipe. L’idée de développer la ventouse MX est née il y a plusieurs années déjà, lorsque j’ai visité une usine de composés de caoutchouc à Gotland (Suède) produisant du polyuréthane très mince pour un client, ce qui m’a immédiatement fait penser à une lèvre de ventouse.

Cependant, à cette époque, nous n’avions pas de projet concret. Avec le début de l’essor de l’e-commerce, il est devenu évident qu’il fallait une ventouse polyvalente capable de vraiment bien manipuler les sacs en plastique et les cartons lors du même prélèvement. La manutention des sacs, en particulier, devient de plus en plus compliquée, car ils sont faits de matériaux plus fins et biodégradables. Cela a fait resurgir l’idée d’une ventouse avec une lèvre très fine faite d’un matériau extrêmement durable pour résister à l’usure de telles applications, comme le PU.

Alors que j’avais laissé l’idée dans un tiroir pendant un certain temps, le renouveau et la réalisation ont commencé grâce à la coopération avec une autre entreprise aux Pays-Bas qui avait un client du même type qu’Amazon. Ils étaient en train de travailler sur la conception d’un préhenseur pour les applications d’e-commerce, mais avaient besoin de notre aide. Nous sommes donc intervenus et les avons aidés à concevoir le préhenseur. Grâce à ce travail, j’ai réalisé que nous avions besoin d’une ventouse plus polyvalente dans notre gamme afin d’éviter d’avoir à changer les ventouses pour manipuler les différents produits prélevés. Dans l’e-commerce, tout est question de rapidité et de prélèvement d’objets divers. C’est d’ailleurs ce qui a déclenché mes premières réflexions sur le développement de la ventouse MX.

Lorsque nous avons présenté les premiers dessins à notre fournisseur de longue date, il a refusé croyant qu’il ne pourrait pas produire une lèvre aussi fine. Il a fallu plusieurs itérations et un changement de méthodologie de production afin de parvenir à un processus stable pour la production en série de la ventouse MX.

Travaillant depuis huit ans chez Piab et pensant à notre 70e anniversaire d’entreprise cette année, j’ai considéré la ventouse MX comme le reflet de toutes les autres ventouses qui ont été développées au fil des ans. Elle est donc influencée par toutes ces ventouses en termes de conception et de savoir-faire technique. Toute leur expertise cumulée est passée dans cette ventouse. Sans les développements antérieurs et l’expérience acquise grâce aux anciennes ventouses, la ventouse MX n’aurait pas été possible.

Un autre point important pour moi dans le développement, c’est la flexibilité et la liberté que j’ai pour faire mon travail, ce qui est exceptionnel chez Piab. Cela s’accompagne bien entendu d’une grande responsabilité. Je peux diriger seul ma façon de faire les choses et j’ai la liberté d’explorer et d’essayer de nouvelles choses. L’esprit Piab n’est pas de dire non, mais plutôt comment faire pour que cela se produise. Tout le monde est ouvert aux nouvelles idées.

Pour moi, le produit n’est pas si important, alors que la culture d’entreprise l’est. En fait, lorsque j’ai postulé à ce poste, je pensais même que la technologie du vide était quelque chose d’ennuyant. Mais l’ambiance que nous avons à la R&D et celle de tous les autres départements chez Piab est très bonne et ouverte d’esprit. C’est ce qui me motive à aller plus loin, en permettant le développement d’innovations véritablement fondées sur la connaissance, telles que la ventouse MX.

Jonas Herrström Jonas Herrström Senior Design Engineer
Vacuum Automation
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