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Desarrollo de producto en el ámbito de la fabricación aditiva

Publicado
Mattias Berg showing the new vacuum conveyor for additive manufacturing

Todo empezó con un compañero de ventas al que le vino la inspiración por una bomba impresa en 3D. Se le ocurrió la idea de adaptarla al transporte de polvo metálico, aplicando una pequeña unidad transportadora adaptada a las necesidades del sector de la fabricación aditiva, el cual solo necesita transportar pequeñas cantidades de polvo.

El desarrollo del piFLOW®am es un notable ejemplo del trabajo en equipo, las buenas relaciones con los socios y la cultura innovadora que caracterizan a Piab. Tras el nacimiento de la idea, el primer concepto lo creó uno de nuestros ingenieros de aplicaciones en estrecha colaboración con un cliente y otros OEM. Fue una solución a medida que pasó por varias iteraciones antes de que nuestro departamento de I+D se involucrara para desarrollar el prototipo de un producto más estandarizado, realizándose pruebas funcionales y de vida útil para garantizar su calidad y elaborándose manuales de usuario y otra documentación complementaria. Construimos el prototipo siguiendo el método de Piab: dividido en bloques modulares que permiten un alto nivel de flexibilidad y adaptabilidad a las necesidades del usuario, compatible con nuestra gama de productos y piezas de repuesto, y que además facilita el mantenimiento del producto.

Desde mi punto de vista, creo que es una forma estupenda de desarrollar nuevos productos basados en las necesidades existentes y con un socio industrial dispuesto a participar desde el principio para probar y validar nuestras ideas iniciales más que un producto acabado. Nos encantaría ver a más de nuestros clientes convertirse en colaboradores. De este modo, obtienen una solución única y totalmente adaptada a sus necesidades, mientras que nosotros podemos aplicar la información para desarrollar módulos estándar para una aplicación.

Lo más interesante de este producto es que la bomba que estamos usando está también impresa en 3D, por lo que estamos fabricando un producto para el sector de la fabricación aditiva y usándolo al mismo tiempo.

Y, como este año celebramos nuestro 70.º aniversario, aprovechamos una amplia experiencia combinada con las últimas tecnologías para dar vida a este producto. Además, hemos sacado partido de la fuerza de una gran organización usando productos recién lanzados en todas las divisiones. El eyector utilizado había sido desarrollado recientemente para la última bomba de nuestra División de Automatización por Vacío para aplicaciones robóticas.

Y nosotros, desde el departamento de I+D de la División de Transporte por Vacío de Piab, estamos extremadamente entusiasmados con la fabricación aditiva porque nos da la posibilidad de acabar con las limitaciones inherentes a los procesos tradicionales de producción. Anteriormente, el diseño no solo se guiaba por consideraciones sobre el producto, sino también por cuestiones relativas a la forma de fabricar las herramientas. La fabricación aditiva abre nuevas posibilidades. Y no solo influye en la forma de diseñar los productos, sino que también tendrá un efecto significativo desde el punto de vista de la producción, ya que - sobre todo en el caso de las piezas pequeñas - la impresión en 3D no requiere utillaje, por lo que ofrece un mayor nivel de flexibilidad. Otra gran área de implementación es la de las piezas de recambio. Por ejemplo, si un producto se deja de fabricar, ya no sería necesario conservar piezas o herramientas en stock, bastaría con conservar los planos de diseño y fabricar la pieza correspondiente bajo demanda.

La fabricación aditiva aún no es una industria totalmente automatizada y la manipulación de materiales desempeña un papel fundamental para el impulso de esta industria. Para mí, como director de I+D, me fascina enormemente haberme involucrado en ello desde el principio, justo ahora que la tecnología está a punto de pasar a la producción en serie. Me siento especialmente feliz y orgulloso de formar parte de un conjunto de ingenieros, OEM y responsables comerciales que han contribuido a la creación de un nuevo producto.

Mattias Berg Mattias Berg R&D Director
Vacuum Conveying
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