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Conberg社がペットフード用添加物ソリューションで、Piabバキュームコンベアを採用

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Piab conveys micro additives in Conberg solution for petfood production

ペットフードや飼料の製造において、添加物は重要な材料です。各レシピで投与量が大きく異なることが、ミキサーへの自動搬送を実現するうえで課題となっていました。ポーランドのシステムインテグレーターConberg社は、PiabのpiFLOW®f バキュームコンベアをベースとする適切なソリューションを開発しました。

酵素、ビタミン、ミネラルなど、動物にとって重要な栄養素を強化する添加物の役割は重要です。食品のレシピにより、添加される分量は100g以下から10kgまでと大きく異なります。これに加え、搬送で許容されるロスが0.5パーセントであることが、プロセスの自動化を困難にしていました。

ポーランド、ノビ・ソンチのシステムインテグレーターConberg社は、PiabバキュームコンベアpiFLOW®fをベースにした真空搬送システムを、ペットフード製造ラインに導入することに成功しました。このアプリケーションプロセスでは、加速化と効率化の他、作業負担の改善も重要視されていました。これまで、ミキサーへの材料供給は人の手作業で行われていました。材料が入った袋を地上8メートルの高さのミキサーまで運んで投入しなければなりませんでした。そのため自動化のプロジェクトも、供給ステーションからミキサーまでの高さ8メートルの課題を解決する必要がありました。

Conberg社のコンストラクションマネージャーAdrian Rolka氏は、システムの設置について次のように説明してます。「私達は1階のフロアに、10台のコンテナで構成される供給ステーションを設置しました。これらのコンテナには、各フードのレシピで決められている量の添加物が手作業で投与されます。各添加物は、供給ステーションからミキサーに搬送されます。搬送プロセスは、最も軽い100g以下の投与量から始めます。その後、重さの順に、最大10kgのバッチがミキサーに搬送されるまで作業を進めます。軽いものから順に投入することで、確実に決められた分量の添加物をシステムを通して搬送し、ミキサーに到達させることができるのです。すべての添加物が決まったコンテナで使用されるので、搬送物の切り替えによる掃除をする必要はありません。–重さの順に搬送できる、適切なソリューションです。」

piFLOW®f バキュームコンベアは、地上8メートルの高さにあるミキサーの上部に設置されました。Adrian Rolka氏は説明を続けます。「この設計により、搬送距離と設置スペースの無駄がなくなり、他の必要な機器の設置にスペースを残すことができるようになります。規格に準拠したバキュームコンベアを採用し、効率的な搬送フローを実現できたのです」

各コンテナにはバタフライバルブが備えてあり、添加物を別々に吸引できるようになっています。Piabのエネルギー効率に優れたCOAX®真空ポンプを組み合わせて使用すると、配管をクリーンな状態に維持する速度が確保されるため、搬送物のロスをさらに低減できます。

Conberg社のエグゼクティブ マネージャーJoanna Zielińska-Pałka氏は、Piabとの共同プロジェクトを次のように説明します。「他のプロジェクトで Piabのバキュームコンベアを使用した経験と、 Piabの技術者からの支援があったお陰で、顧客のために最適化されたソリューションを開発することができました。作業の効率化だけでなく、作業者の負担も減らすソリューションとなりました」

piFLOW®fバキュームコンベアは、品質管理が重要な食品業界で広く使用されています。特に粉塵が飛散しない密閉性の高い搬送方法が必要な場合、またメンテナンス頻度を抑えたい場合に、機械式コンベアの代替で導入されています。

Piab ポーランドのバキュームコンベア販売マネージャーのTadeusz Fobkeは、「当社のpiFLOW®fシリーズは、ペットフードや飼料を搬送するのに非常に適しています。設置面積が小さく、高さを抑えられ、騒音レベルが低いだけでなく、掃除も簡単です。そのため、複数のレシピがあり、頻繁に搬送物の切り替えが必要となる現場や、油分が多い材料を搬送する場合に最適です」と話します。

大量生産する企業への支援をさらに強化するため、PiabはpiFLOW®i/f シリーズの粉体回収容量の範囲を拡大しました。piFLOW®i/f は現在、最大28リットルの容積を選択できます。また、ポンプに関してもさらに性能を高められるようになりました。ポンプの性能を高めるには、2台のpiBASIC 400または600ポンプを使用します。

これにより、コンベアの最大搬送性能は従来の1時間5トン(容量14リットル、piBASIC 600ポンプ1台)から、1時間7.5トン(容量28リットル、piBASIC 600 ポンプ2台)に上がります。

Piabの食品業界向けのバキュームコンベアの材質はステンレススチール(ASTM304)です。接粉部の材質は全て、FDAおよびヨーロッパの食品業界を対象とする規格を満たすものです。また、piFLOW®fは、ATEX 粉塵認証も取得しています。

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