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Kora utiliza el transportador por vacío piFLOW®p de Piab para el llenado eficiente de superalimentos

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Kora uses Piabs vacuum conveyor Pi-Flow P for the efficient filling of superfoods

Cambios rápidos y fáciles de producto, cumplimiento de los estándares farmacéuticos y alimentarios, ambiente de trabajo agradable y alta eficiencia energética para la conservación sostenible de los recursos. Estas son las directrices para el líder del mercado austriaco Kora Füll GmbH en el llenado de suplementos nutricionales y cosméticos. Los transportadores por vacío Piab son el enlace perfecto entre los pasos del proceso. Porque cumplen con estos criterios.

Cuando se llenan 300 productos diferentes al año y se dedican entre uno y tres días a cada variedad, los cambios de producto deben ser rápidos y fáciles para garantizar la eficiencia de la planta. Si trabaja en el segmento premium de suplementos dietéticos y cosméticos como lo hace Kora Füll GmbH en Ernsthofen, cerca de Linz, debe cumplir los requisitos de las directivas de la UE relativa a alimentos y productos farmacéuticos, así como los requisitos reglamentarios de seguridad para la manipulación de sustancias peligrosas. Con un equipo de 20 empresas, incluida la rama del envasado, genera casi cuatro millones de euros anuales en ventas.

Al llenar superalimentos con la ayuda del transportador por vacío piFLOW®p, los productos en polvo o en gránulos se envasan en pequeños stickpacks, similares a los sobres de azúcar del sector de la restauración. Este tipo de envase se puede abrir fácilmente para su consumo inmediato o disolución en agua. El envase, generalmente de plástico o papel recubierto, va desde un rollo en el lateral hasta dentro del sistema stickpack. El producto correspondiente se alimenta desde arriba. Además de la cantidad de llenado, se puede establecer el tamaño del stickpack y marcar el punto apertura mediante el control del sistema stickpack. El sistema sella automáticamente el fondo del sobre antes de llenarlo. Cuando se alcanza el nivel deseado de producto, la parte superior se sella y se separa de la bobina. El stickpack terminado pasa a través de una cinta transportadora directamente a la caja respectiva, siempre que cumpla con los requisitos. De lo contrario el stickpack se desecha, cayendo en un contenedor ubicado debajo del equipo de producción.

A la hora de decidirnos por piFLOW®p de Piab para el llenado de polvos en la planta de stickpacking, la posibilidad de realizar cambios rápidos de producto fue clave. Los superalimentos en polvo se envasan en unidades de entre 1 y 80 gramos, además de bebidas deportivas. "La limpieza simple y sin complicaciones de los transportadores por vacío Piab fue fundamental en nuestra decisión", explica Merlin Wintersteiger, Director General de Kora. “Gracias al sistema de desmontaje rápido con filtros y juntas, todo el transportador se puede desmontar, limpiar y volver a montar para la siguiente producción en solo unos pocos pasos. Para nosotros era importante que el transportador se pudiera limpiar no solo en el menor tiempo posible, sino también a fondo para que ningún residuo de la producción anterior pudiera contaminar la siguiente, especialmente inaceptable en el caso de los alérgenos".

Wintersteiger explica además que “el diseño modular de los transportadores por vacío piFLOW®p permite a Kora tener flexibilidad de cara a futuras modificaciones estando en un mercado en constante cambio. Porque los sistemas Piab se pueden adaptar y ampliar fácilmente o complementarse con módulos adicionales para prepararlos para nuevos requisitos".

Los transportadores piFLOW®p de Piab para polvo y sólidos a granel se adaptan perfectamente a los altos estándares de seguridad e higiene operativa de las industrias alimentaria y farmacéutica. Están hechos de acero inoxidable electropulido y materiales que cumplen con la normativa de la FDA de EE. UU. y la normativa UE 1935/2004. El material se transporta por una manguera fabricada de PU. Una espiral de acero interna ayuda a minimizar la carga electrostática del producto o la desvía hacia la conexión equipotencial. El filtro en la parte superior del transportador se limpia con un choque de filtro después de cada ciclo de transporte. El control del dispositivo se encuentra en un armario de control separado.

Para estar preparado para todo, Kora también tiene en funcionamiento la versión del piFLOW®p con Certificación ATEX polvo. En este caso, todas las piezas de plástico o goma, incluidos los filtros y las juntas, están fabricadas con caucho de nitrilo butadieno antiestático (NBR).

Uno de los criterios importantes para la toma de decisiones de Piab es la buena cooperación. Wintersteiger explica: "Para Kora, eso significa sobre todo la seguridad de las piezas de repuesto, las asignaciones de servicio cuando se ajustan a nuestro horario y tener una persona de contacto local. La respuesta rápida en caso de necesidad nos ayuda a reducir los tiempos de inactividad. Basándonos en las experiencias conjuntas, planeamos convertir toda nuestra demanda de tecnología de transporte por vacío a Piab en el futuro".

Los empleados de Wintersteiger aprecian especialmente el nivel de ruido mucho más bajo del nuevo transportador por vacío, lo cual ha influido en la mejora del entorno de trabajo. Junto con la reducción de polvo en la sala y la mayor higiene en general, se ha incrementado tanto la seguridad laboral como el bienestar general de los empleados.

La razón del funcionamiento silencioso es el uso de eyectores multietapa COAX® patentados por Piab en la bomba de vacío. Estos combinan la capacidad de succión de un soplante con el vacío final de las bombas de paleta giratorias más simples. Dependiendo del producto, se pueden configurar velocidades de transporte de 2 a 25 m/s. Además, la velocidad de bombeo se puede cambiar por encima de la presión de alimentación establecida. La capacidad del transportador es de hasta 500 kg/h con una longitud de transporte de 10 m.

“El vacío es generado por la tecnología COAX® mediante la descarga de aire comprimido en un sistema de toberas. Esto permite tanto una alta eficiencia del sistema como un nivel de vacío absoluto de 250 mbar como máximo. Las obstrucciones en la línea de suministro resultan prácticamente imposibles. Dado que no hay partes mecánicas en movimiento en la bomba de vacío, el sistema funciona sin mantenimiento. La bomba de vacío está montada directamente sobre el transportador. El volumen de recogida del transportador se puede adaptar a diferentes requisitos dependiendo, por ejemplo, de la densidad del producto.

Como han demostrado pruebas comparativas independientes en el Instituto Fraunhofer para máquinas herramienta y técnicas de conformado (IWU) en Dresde, los eyectores COAX® de Piab funcionan dos veces más rápido que otros eyectores y ofrecen tres veces más caudal que los eyectores convencionales con un consumo de aire idéntico. Esto permite que la unidad de bombeo funcione bien incluso con una presión de suministro baja o fluctuante, y es particularmente eficiente desde el punto de vista energético. Ahorra en costes de aire comprimido y electricidad, y se integra perfectamente en la visión de Wintersteiger de lograr un balance energético positivo a largo plazo.

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