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Garras de vacío Kenos®

Del bosque a los muebles: las garras Kenos® manipulan los productos de madera con seguridad

Fecha 23/05/2017

Las garras de vacío acolchadas con espuma Kenos® de Piab, capaces de lidiar con todo, desde troncos sin procesar hasta delicadas piezas de mobiliario, ofrecen un agarre suave pero firme para una manipulación segura y automática de troncos y productos de madera. Dos modelos y diseños adaptados responden a una amplia variedad de aplicaciones.

El multifacético sector de la madera y de su procesamiento, con una amplia variedad de productos, es uno de los clientes especialmente exigentes. No obstante, las garras de Kenos® de Piab han sido especialmente desarrolladas para satisfacer los requisitos a menudo específicos y sin embargo muchas veces contradictorios del sector, ofreciendo flexibilidad y precisión.

Empuñadura de espuma clave para un agarre firme

Las garras utilizan un acolchado de espuma especial para lograr un agarre adaptable que les permita una buena sujeción en una amplia variedad de superficies. La espuma se adapta a los objetos, abrazando con firmeza piezas de mobiliario de formas irregulares o superficies ásperas de tablones de madera sin pulir.

El acolchado de espuma, fabricado en goma de EPDM (monómero de etileno propileno dieno), está disponible en espesores de 10 mm a 40 mm. Cuanto más grueso es el acolchado, mayor es su capacidad de compensar las variaciones de la superficie, como brechas y surcos.

Modelo de alto rendimiento para cargas pesadas…

En el extremo de mayor rendimiento de la gama, Kenos® Heavy Vacuum Gripper (KHVG) es capaz de manipular los productos de madera más pesados que suelen encontrarse habitualmente en el sector forestal y en los aserraderos. Además de ofrecer un buen agarre de la madera sin procesar, pueden levantar y mover capas completas de madera aserrada, tablones pesados y otros materiales de construcción.

Equipadas con una capa extra gruesa de espuma, las garras de alto rendimiento son especialmente útiles para la manipulación de piezas de madera irregulares, torcidas o dobladas. Debido a la capacidad de personalizar no solo el grosor, sino también otras dimensiones del relleno de la espuma para adaptarlas a las especificaciones del cliente, las garras pueden adaptarse a la perfección a cualquier forma, tamaño o peso.

…y entornos exigentes   

El modelo KHVG de alto rendimiento también puede soportar los entornos a menudo exigentes en los que opera este sector. Los troncos de los árboles procedentes directamente del suelo del bosque, pueden estar cubiertos de barro o suciedad y los aserraderos suelen ser lugares donde hay mucho polvo. Cualquier sistema de manipulación de vacío que opere en estos entornos debe ser resistente y fácil de mantener.

Por este motivo, el modelo KHVG suele estar equipado con sopladores de canal lateral que actúan como generadores de vacío externos. Por lo general, los generadores de vacío externos pueden hacer frente a altos niveles de polvo y suciedad, evitando cualquier riesgo de fallo del sistema debido a una obstrucción o atasco. Esta opción también puede ser útil para aplicaciones que requieran un alto nivel de succión y un vacío bajo.

Los eyectores de vacío ofrecen eficiencia energética

En lugares en los que el polvo y la suciedad no son un problema, las garras pueden equiparse con eyectores de vacío COAX® de Piab, que ofrecen una buena eficiencia energética. Ello permite optimizar la capacidad de succión, lo cual se traduce en ahorros de energía y costes.

Esta opción es la habitual en Kenos® Vacuum Gripper (KVG), el modelo de garra específico para tareas más livianas, en entornos de madera menos exigentes, como pueden ser fábricas o almacenes de muebles. KVG es el modelo preferido para tareas estándar de carga y descarga, en las que se efectúa la recogida de piezas y su devolución a palés.

Muebles manipulados con cuidado

Kenos® Vacuum Gripper es la herramienta ideal para transferir, por ejemplo, piezas o tableros de MDF entre diferentes máquinas o fases de producción en las que se cortan, encolan o laminan, etc. Las piezas laminadas son manipuladas con el cuidado necesario. Además de sujetar los objetos con seguridad, el acolchado de espuma actúa como capa protectora, evitando arañazos y otros daños.

Además, el acolchado de espuma de la garra permite recoger y sujetar con seguridad objetos de diferentes tamaños. No hay necesidad de restablecer el sistema entre tareas que conlleven la manipulación de piezas de diferentes tamaños. Ello hace que los sistemas sean flexibles y ayuda a que los procedimientos de fabricación sean más productivos, ahorrando tiempo y dinero.

El diseño modular aporta flexibilidad

El diseño modular de las garras de vacío Kenos® aporta flexibilidad adicional. Las garras con acolchado de espuma son fácilmente extensibles y en los modelos estándar, cada garra está equipada con entre uno y cuatro cartuchos de eyección. Sin embargo, en caso necesario, pueden añadirse más cartuchos. Las extensiones no requieren demasiado trabajo; cada cartucho va sujeto con un solo tornillo.

La flexibilidad de las garras se extiende también al modo en que se controla el flujo de aire. Las garras de vacío Kenos® están disponibles con dos tecnologías diferentes para dar respuesta a una amplia variedad de aplicaciones.

Control de flujo alternativo

En aplicaciones en las que las garras se utilicen exclusivamente para la manipulación de grandes tableros que cubran toda la superficie acolchada con espuma, puede utilizarse una tecnología sencilla de reducción del caudal para controlar el vacío. Los grandes tableros cubrirían todos los orificios del acolchado de espuma, por lo que no habría necesidad de disponer de un mecanismo de control más avanzado. El tamaño de los orificios del acolchado de espuma puede utilizarse para adaptar el caudal a cada aplicación específica. El tamaño de los orificios varía entre 0,6 mm y 2 mm.

Las garras que necesitan ser más flexibles y capaces de manipular objetos pequeños y grandes están equipadas con válvulas de retención. Estas concentrarán el vacío en los orificios que estén cubiertos por un objeto concreto, poniendo fin así a las fugas a través de los orificios descubiertos. Dado que las válvulas de retención se basan en pequeñas bolas que deben caer en su lugar, esta opción funciona mejor en aplicaciones horizontales, pero puede utilizarse en garras que funcionen a ángulos de hasta 45 grados.

Las válvulas de retención de las garras de vacío Kenos® utilizan bolas de acero inoxidable, en lugar de bolas de plástico como muchos de los competidores. Las bolas de plástico no son tan precisas y acostumbran a sufrir daños debido a las condiciones ambientales, como la temperatura y la humedad.

Fácil mantenimiento

Las garras de vacío Kenos® son fáciles de mantener. En aplicaciones sometidas a mucho polvo o suciedad, pueden instalarse filtros entre el acolchado de espuma y el eyector de vacío, lo cual proporciona protección adicional y evita trabajos de mantenimiento innecesarios.

La vida útil de la espuma variará en función de la aplicación. Sin embargo, los clientes suelen afirmar que el acolchado de espuma dura entre seis meses y un año. El acolchado de espuma va encolado sobre las garras y se puede retirar y volver a colocar fácilmente sin que se estropee. Este procedimiento tan sencillo reduce al mínimo los tiempos de parada.

Las piezas de repuesto, incluidos los filtros y la espuma de repuesto, tienen precios muy competitivos.

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